Baby Peggy

101, Gustine CA, 24 februari, natuurlijke dood

 Amerikaanse kindster, geboren als Peggy-Jane Montgomery; later onder de naam Diana Serra Cary auteur van verschillende boeken over de stille film. Een van de grootste Hollywoodsterren van de jaren 20 en de laatste overlevende. Dochter van een stuntman bij Tom Mix werd 19 maanden oud gecast om haar gewilligheid bij regieaanwijzingen en kreeg een contract bij Century. Debuut in Her Circus Man (Fred Davis, 1921), daarna een serie rond ‘Brownie the Wonder Dog’ , zoals Playmates (Fred C. Fishback, 1921). Maakte tot 1925 zo’n 150 korte en negen lange films, waarvan de meeste als verloren worden beschouwd. De korte films waren vaak parodieën op andere populaire films, waarin Baby Peggy imitaties deed, bij voorbeeld Peg o’the Movies (Alfred J. Goulding, 1923), Sweetie (Goulding, 1923), Carmen, Jr. (Goulding, 1923), Little Miss Hollywood (Al Herman, 1923), Miles of Smiles (Goulding, 1923) en Peg o’the Mounted/Hands Up (Goulding, 1924). Eerste lange films: Fool’s Paradise (Cecil B. De Mille, 1921), Fools First (Marshall Neilan, 1922), Penrod (Neilan, 1922), Hollywood (James Cruze, 1923). Vanaf 1923 ster van Universal Pictures en voor producent Sol Lesser. Bijna al haar films waren grote successen: The Darling of New York (King Baggot, 1923), The Law Forbids (Jess Robbins, 1924), Captain January (Edward F. Cline, 1924), The Family Secret (William A. Seiter, 1924) en Helen’s Babies (Seiter, 1924). Na een financieel conflict van haar vader en zaakwaarnemer met Lesser belandde Peggy op een zwarte lijst. Ze speelde nog een kleine rol in één stille film, April Fool (Nat Ross, 1926) en stapte over naar een minder gelukkige loopbaan in vaudeville. De voormalige mascotte van de Democratische conventie (1924), werd figurant in de jaren 30 en leefde in armoede. Kleine rolletjes in bij voorbeeld 8 Girls in a Boat (Richard Wallace, 1934), Ah Wilderness! (Clarence Brown, 1935), Souls at Sea (Henry Hathaway, 1937) en True Confession (Wesley Ruggles, 1937). Verscheen in documentaires als Hollywood’s Children (Gene Feldman, 1982) en Baby Peggy, The Elephant in the Room (tevens commentaar; Vera Iwerebor, 2012). Schreef onder meer What Ever Happened to Baby Peggy: The Autobiography of Hollywood’s Pioneer Child Star (1996), The Hollywood Posse: The Story of a Gallant Band of Horsemen Who Made Movie History (1996), Hollywood’s Children: An Inside Account of the Child Star Era (1997) en Jackie Coogan: The World’s Boy King (2003). Niet te verwarren met actrice Peggy Montgomery (1904-1989).

Plaats een reactie