Tommy Kirk

79, Las Vegas, 28 september, doodsoorzaak onbekend

Amerikaans acteur, voluit Thomas Lee Kirk. Ster van de Disney-hit Old Yeller (Robert Stevenson, 1957) over een jongen en zijn hond. Werd prototype van de van gezondheid blakende, onschuldige tiener uit het Eisenhower-tijdperk, in films als The Shaggy Dog (Charles Barton, 1959), Swiss Family Robinson (Ken Annakin, 1960) en The Absent-Minded Professor/Flubber (Stevenson, 1961). Contract met Disney werd ontbonden in 1964 op verdenking van homoseksualiteit. Kirk zou pas in 1973 uit de kast komen en speelde, mede onder invloed van drugsproblemen, in steeds minder vooraanstaande films. Onder meer in de Disney-producties Babes in Toyland (Jack Donohue, 1961), Moon Pilot (James Neilson, 1962), Escapade in Florence (Steve Previn, 1962), Bon Voyage! (Neilson, 1962), Son of Flubber (Stevenson, 1963), Savage Sam (Norman Tokar, 1963), The Misadventures of Merlin Jones (top-billed; Stevenson, 1964) en The Monkey’s Uncle (top-billed; Stevenson, 1965). Na het ontslag door Disney stapte Kirk over naar American International Pictures, waar hij in tienerfilms speelde als Pajama Party (top-billed tegenover Disney-ster Annette Funicello; Don Weis, 1964), en The Ghost in the Invisible Bikini (Weis, 1966). Ook in bij voorbeeld Village of the Giants (top-billed; Bert I. Gordon, 1965), The Unkissed Bride/Mother Goose-A-Go-Go (top-billed; Jack H. Harris, 1966), It’s a Bikini World/The Girl in Daddy’s Bikini (Stephanie Rothman, 1967), Catalina Caper/Never Steal Anything Wet (top-billed; Lee Sholem, 1967), Track of Thunder (top-billed; Joseph Kane, 1967), It’s Alive! (top-billed; Larry Buchanan, 1969), Blood of Ghastly Horror (Al Adamson, 1970), Ride the Hot Wind (top-billed; Duke Kelly, 1971), Streets of Death (top-billed; Jeff Hathcock, 1988), Attack of the 60 Foot Centerfolds (cameo; Fred Olen Ray, 1995), Billy Frankenstein (Olen Ray, 1998), Little Miss Magic (Olen Ray, 1998) en The Education of a Vampire (Jimmy Williams, 2001). Gedesillusioneerd in de filmwereld begon Kirk een succesvolle onderneming voor tapijtreiniging, in de San Fernando Valley.

 

Plaats een reactie